아프리카는 암호화폐의 다음 선두주자가 될 수 있을 것인가?

기사입력 2018.10.10 10:12 조회수 22

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암호화 통화는 인터넷 기반이기 때문에 지리적으로 구속되지 않는다. 이 통화의 거래내역은 이를 실시간으로 기록하는 연결된 컴퓨터 그룹인 Blockchain이라는 데이터베이스에 저장된다.

암호화폐가 비자나 마스터카드와 다른 점은 암호통화는 현재 정부에 의해 규제되지 않고 중개인이 필요하지 않으며, 거래는 어디에서든 일어날 수 있다는 것이다. 이는 인터넷에 의존하기에 가능하다.

 세계 최대 규모의 암호통화 브랜드로는 비트코인, 리테코인, XRP, 대시, 리스크, 모네로가 있고 이 중  비트코인은 아프리카에서선두를 달리고 있다. 나카모토 사토시라는 가명을 가진 사람 혹은 사람들에 의해 2009년에 만들어진 투자자들은 비트코인이 디지털 시대의 새로운 금융 거래 방식이 되기를 바란다.

비즈니스 및 기술 저널리스트인 라케시 샤르마는 "아프리카는 암호화에 대한 가장 큰 시장 중에서는 거의 언급되지 않지만, 곧 다른 시장보다 한 발짝 더 나아가게 될 것"이라고 말했다.

샤르마는 높은 인플레이션과 싸우는 시민들은 "분권화의 패러다임으로, 암호 화폐는 처참한 중앙은행 정책에 대한 대안을 제공하기 때문에 암호통화를 선택할 가능성이 높다"고 말한다.


 

가상화폐를 향한 아프리카의 한 걸음

 

세계은행에 따르면 지난해 9월과 2017년 9월 사이에 남수단의 물가상승률은 102%였다. 두 자릿수의 인플레이션 비율을 가진다른 나라로는 이집트, 가나, 말라위, 모잠비크, 나이지리아, 잠비아, 짐바브웨 등이 있다. 이러한 국가들 중 일부가 아프리카의 주요 비트코인 국가들은 보츠와나, 가나, 케냐, 나이지리아, 남아프리카, 짐바브웨라고 한다. BBC는 암호화가 우간다에서 점점 더 정착되고 있다고 덧붙였다.


2015년 짐바브웨의 물가가 급등하자 당국은 100조 달러짜리 지폐(각각 40달러 상당)를 발행해야 했다.

짐바브웨 사람들과 다른 아프리카 국가들의 시민들은 "초인플레이션으로 인해 어려움을 겪고 있는 자국 통화를 거부하며 비트코인으로 거래한다.”라고 ICO왓치리스트의 마케팅 부사장인 임마누엘 다코는 말한다.

세계 이동 통신사의 이익을 대변하는 GSM 협회에 따르면 2020년까지 아프리카에는 7억2천5백만 명의 휴대폰 가입자가 있을 것이라고 한다. 이는 더 많은 아프리카인들이 암호화에 연결할 도구를 갖게 된다는 것을 의미한다고 샤르마는 말한다.

 “매일 (휴대전화로) 비트코인을 확인하고 기회가 있는지 확인합니다. 언제든지, 언제든지, 언제든지, 내가 할 수 있는 한 자주." 우간다의 백만장자인 피스 아퀘어는 BBC에서 말했다.


 


비트코인의 확산


아프리카 정부가 현재 암호통화를 규제하지 않는 것이 아프리카 대륙의 성장을 촉진시키는 요인이 될 수 있지만, 정부가 현재의 태도를 바꾸지 않을 것이라는 보장은 없다.
 
나이지리아 중앙은행은 최근 정부가 단순히 원하지 않고 암호통화를 규제할 능력이 부족할 수 있다고 지적했다. 현재 12%의 물가 상승률과 씨름하고 있는 나이지리아의 아펙스은행은 비트코인을 통제하거나 규제할 수 없다고 발표했다. “우리는 그것을 소유하지 않습니다."

금융산업의 붕괴나 정부의 자의적인 자금사용을 우려한 아프리카인들은 암호화에 가능성을 본다.  "비트코인 거래는 전통적인 은행 및 금융 서비스를 괴롭히는 절차상의 병목현상을 제거하는 데 도움이 됩니다."라고 다코는 설명합니다.

지난 1년 동안 아프리카에서 15건의 암호통화와 관련된 작업이 시작되었다고 샤르마는 보도했다.  2013년에 설립된 남아프리카에 본사를 둔 루노 익스체인지는 현재 전 세계 40여 개국의 150만 명의 고객을 자랑하는 최초의 기업이다.

다른 것들, 특히 암호 기반 송금 서비스가 여러 나라에서 나타나고 있다. 이 서비스로는 말라위와 모로코에서 운영하는 아브라, 남아프리카의 거페이, 짐바브웨의 비트마리, 나이지리아 기업가 펠릭스 오니예메에 의해 시작된 런던에 기반을 둔 코보코인 등이 있다.

플라자 어플리케이션은 농부들이 그들의 주식을 블록체인에서 관리할 수 있게 해주는 모바일 앱이다.
 
2013년에 출시된 케냐의 비트페사는 암호화가 저장된 개인 휴대 전화 지갑으로, 아프리카와 국제 지역 모두에 가상 송금 전송을용이하게 한다.다. 케냐의 로컬비트코인은 2017년 12월 현재 180만 달러가 넘는 거래량을 보고했으며 이는 사업의 가능성을 보여준다.

글래디스 라보이는 "나는 2017년 9월에 비트코인을 채굴하기 시작했고 지금까지 시도해 본 것 중 최고의 사업이다"라며 "6개월 만에 700달러를 벌어들였다"고 덧붙였다.
 
일부 정부들은 빼놓을 수 없이 가상통화 지역으로 이동하고 있다. 튀니지의 e딘터는 정부가 발행한 디지털 화폐이다. 세네갈은 eCFA를 만드는 과정에 있는데, 만약 성공한다면 프랑스 문화권 내의 아프리카 국가들에 의해 모방될 수 있다.

조만간 아프리카에서 정부가 발행할 암호화가 있을 것이라고 남아프리카공화국의 암호화 컨설팅 회사인 리퀴드 크립토머니의 CEO인 시렌 람주가 전망했다.

업계 전문가들은 암호화가 수년 동안 지속될 것으로 보고 있다. 비트코인 사용자들은 인터넷 연결이 되어 있는 곳이면 어디든지 비교적 적은 요금을 받고 제3자의 간섭 없이 돈을 보낼 수 있다는 점이 표준 정부 발행 통화로는 제공할 수 없는 장점이다.

"인터넷 연결이 있는 지구 표면의 모든 컴퓨터 장치는 블록체인의 정보에 접근하여 '트랜잭션' 입력을 만들 수 있습니다. 정보는 왜곡, 삭제, 수정 또는 파기될 수 없으며, 컴퓨터 장치는 모든 사람과 동일한 정보를 가지고 있습니다."라고 다코는 말합니다.

또 다른 중요 사항은 거래가 익명이고, 사용자의 정보는 개인적이고 안전하다는 것이다. 다른 형태의 디지털 지불에는 흔히 있는신분 도용의 가능성이 거의 없다.

2017년 12월 현재 전 세계 암호화에 대한 수요는 비트코인이 2만 달러에 팔릴 정도로 증가했다. 그것의 가치는 1년 전에 1,000 달러였다.

 


폰지 사기의 가능성


그러나 업계 일각에서는 지난해 12월 2만 달러(약 2만 원)가 최고치였던 비트코인(비트코인)이 2월 8700달러로 추락한 것을 보며 가상화폐가 위험하고 기질적인 것으로 보고 있다.

규제가 없다면, 암호통화는 양날의 칼이다. 때때로 이득이 있을 수도 있지만, 급격한 가격 폭락은 투자자들을 탈출경로가 없게 할 수 있다. 나이지리아에 본부를 둔 투자 관리자인 므낫세 에데제베는 비트코인의 열광적인 가격 폭등은 새천년이 시작될 무렵 닷컴 버블처럼 보인다고 말한다.

범죄자들이 비밀통화를 통해 자금을 축적할 수 있다는 사실도 있다. 2011년 미국 법무부에 따르면 비트코인은 약 4천8백만 달러 상당의 불법 밀수품을 압수하고 관련 범죄자들이 약 150,000만 달러의 총 거래를 했다. 이를 알게 된 마약 밀매업자들은 이 화폐를 계속해서 선택할 것이다.
 
방글라데시, 에콰도르, 키르기스스탄과 같은 나라들은 그 위험이 이득보다 더 크다고 믿고 있으며, 은행이나 다른 기관의 자금 수요를 피하기 위해 신생 기업들이 사용하는 최초의 동전 제공이나 ICO뿐만 아니라 비트코인을 금지했다.

온라인 비즈니스 뉴스 출판사인 콰츠 아프리카는 지난 12월, 유사한 프로젝트를 시작했고,  한때 나이지리아에서 200만 명 이상의 사용자를 가졌으며, 가나, 남아프리카에서도 운영되고 있다고 보도했다.

 남아프리카공화국의 중앙은행은 암호화에 대해 적극적으로 연구하고 있으며 혁신을 촉진하기 위해 지침을 제정하고 있다는 보고가 있다. 그 지침들은 굉장히 나쁜 결과를 가져올 수 있다. 남아프리카공화국의 선데이 타임스는 지난 3월 남아프리카를 포함한 27,500명의 사람들이 비트코인을 온라인 지갑으로 옮기라는 말에 속아 5천만 달러 이상을 잃었다고 보도했다. 이 언론은 이것을 "남아프리카를 강타한 가장 큰 사기 중 하나"라고 불렀다.

국제통신연합이 발표한 2017년 보고서에 따르면 아프리카는 22%(세계 평균 48%)로 인터넷 사용률이 가장 낮은 것으로 나타났으며, 이는 암호화폐에 대한 낙관적인 전망과 블록체인 영향력을 약화시킬 수 있다. 또한, 많은 나라에서의 낮은 전력 공급은 암호화가 주로 의존하는 인터넷 접속을 계속해서 방해하고 있다.

일부 분석가들은 비트코인과 다른 암호 화폐가 폰지 사기(실제 아무런 이윤 창출 없이 투자자들이 투자한 돈을 이용해 투자자들에게 수익을 지급하는 방식)와 유사하다고 이야기하고 있지만, 많은 아프리카인들은 그들에게 투자할 위험을 무릅쓰고 있다.

 반면, 다코와 같은 다른 전문가들은 아프리카가 이 혁신을 받아들여야 한다고 믿는다. "아프리카는 블록체인 기술과 그에 따른 암호 화폐가 세계의 어느 지역보다 더 필요하다는 사실을 알고 있습니다."라고 그가 말한다.



[번역기사 by 송태헌]

 

 

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[유은서 기자 afn@africanews.co.kr]

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