아프리카의 인공 지능(AI)을 준비하는 에티오피아

기사입력 2018.10.11 10:43 조회수 68

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지금으로부터 20년 후, 로봇이 인간과 함께 거리를 걸어다녔다면 어떨까?
 
에티오피아 개발자인 게트넷 아세파는 인공지능(AI)이 이것을 현실로 만든 것을 확신한다.
 
아세파는 아디스아바바에 있는 AI 연구 공간인 아이코드 연구실의 과학자이자 공동 설립자이다.
 
아이코그는 세계 최초의 휴머노이드 로봇인 소피아를 위한 소프트웨어를 개발한 과학자 팀의 일원이었다.
 
소피아는 심지어 에티오피아의 언어 중 하나인 암하릭도 배웠다고 개발자들은 말한다.
 
높은 광대뼈와 가냘픈 코를 가진 이 로봇은 사우디 아라비아 시민이기도 한 이 로봇은 60가지 종류의 얼굴 표정을 보여주고 대화를 할 수 있다.
 
그러나 아프리카에서 가장 빠르게 성장하는 경제국 중 하나인 에티오피아가 홍콩의 한슨 로보틱스와 협력하여 일하는 개발팀의 본거지라는 것을 아는 사람은 거의 없다.
 
“아이코그 연구실은 아프리카에서 가장 강력한 AI 아웃소싱 회사 중 하나입니다. 우리는 감성적이고 표현적인 세계 최고의 로봇을 개발하는 데 한 몫을 하고 있습니다. 우리는 세계 최고의 AI 블록 체인 플랫폼 역시 만들고 있습니다. 우리는 이것의 핵심 참여자입니다. 우리가 AI와 블록체인의 선두주자라고 말할 수 있습니다. 그러나 아무도 이 이미지가 사실이라고 생각하지 않는다. 아무도 이것이 현실이라고 생각하지 않습니다."라고 아세파는 말했습니다.
 
아이코그는 미국, 캐나다, 홍콩, 중국에 고객을 두고 있으며, 국내에서는 정부와 소프트웨어 및 하드웨어 개발에 협력하고 있다.
 
아세파 박사는 적절한 지원을 고려할 때 AI혹은 이런 기술이 에티오피아가 성장하는데 필요한 추진력을 줄 수 있다고 말한다.
 
올해 3월부터 집권하고 있는 아비 아메드 총리는 이미 주요 경제 개혁을 약속했고, 그의 정부는 민간부문의 잠재력을 이끌어낼 것이라고 말한다.
 
인터넷 접속은 이 지역에서 가장 낮은 곳에 머물러 있지만, 아세파 박사는 그 어느 때보다도 아비 총리의 지도 하에 더 많은 기회를 엿보고 있습니다.
 
"아비 박사는 IT를 경험해 왔기 때문에 우리가 어떤 문제에 직면할지 이해할 거라고 생각합니다. 그래서 저는 3년 후면 상황이 바뀔 것이라고 생각합니다. 우리의 문제 중 하나가 인터넷 연결이라는 것을 우리는 알고 있습니다. 영상조차 볼 수 없는 아주 작은 인터넷 연결을 가진 것에 대해 1000달러나 2000달러를 지불하고 있었습니다. 어제 모든 것이 바뀌어 이제는 이중 인터넷 연결이 가능해졌습니다. 이것은 우리가 보고 있는 하나의 예입니다.”라고 아세프 박사는 말한다.
 
아이코그는 현재 전국의 고등학교와 대학들과 함께 컴퓨터 과학을 소개하고 AI의 새로운 시대에 가동할 준비가 된 세대를 만들기 위해 노력하고 있다.
 
그러나 아세파는 인터넷 접속 제한, 인센티브 부족, 젊은 개발자들에 대한 지원이 신속하게 해결되지 않으면 진척이 거의 없을 것이라고 말한다.
 
"감벨라에 있는 아이가 있다면... 만약 그가 소프트웨어를 만들어서 아프리카나 에티오피아로 확장하길 원한다면, 당신은 그 소프트웨어를 어떻게 평가합니까? 그 소프트웨어의 가치는 얼마인가요? 다음 번 스냅숏이나 다음 번 페이스북에서 어떻게 평가하셨죠? 에티오피아에서 이런 종류의 소프트웨어를 평가할 수 있는 방법은 없습니다. 대출을 받거나 자금을 받거나 후원자나 자금 등을 얻기 위해서 필요한 것들이죠. 그게 제가 말하고 있는 것입니다. 투자 사무실에 가면 소프트웨어 개발자나 수출업체에 인센티브가 없습니다. 애초에 IT라는 카테고리가 없습니다.
 
2016년 세계경제포럼(WEF) 보고서에 따르면 로봇과 인공지능(AI)의 등 노동시장의 붕괴는 향후 5년간 15개 주요 국가에서 510만 개의 일자리를 잃게 될 것으로 나타났다.
 
일부 연구원들은 당황할 필요가 없으며 AI는 결코 인간 수준으로 발전하지 않을 것이라고 말한다. 실제로 데이터 분석가를 포함한 특정 숙련 작업자에 대한 수요가 증가할 것으로 예상된다.



[번역기사 by 송태헌]

  

[기사 원문보기]

 

[유은서 기자 afn@africanews.co.kr]

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